苹果iPhone X掀起手机革命:AR或成杀手级武器

3月以前/行业

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blob.png《金融时报》评论称,苹果近期推出的iPhone X暗示智能手机将迎来新一轮革命,一旦增强现实技术越过炒作阶段,其势必将改变消费者看待世界的方式。以下为文章概要:

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苹果上周发布iPhone十周年版本iPhone X时,就有分析师将推出增强现实技术的意义与另一重要事件相提并论,而后者则改变了智能手机的未来以及消费者对于科技的看法。

摩根士丹利分析师在一份报告中称:“我们认为增强现实所产生的影响与苹果在2008年推出应用商店App Store时相当”。摩根士丹利暗示,增强现实是革命性的技术潮流,其或推动智能手机进入下一个重大升级周期。

摩根士丹利的分析师表示,苹果应用商店App Store扩大“计算功能的范围以及市场对其需求。”他们认为,伴随苹果ARKit开发者软件的新摄像头技术将具有类似的作用,其将加速设备的升级以及服务的提升。

对于增强现实可能具有的影响力,苹果早有预见。苹果首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)今年早些时候就对增强现实技术如此评价,他认为其是一个“好主意,就像智能手机”。

所谓的增强现实就是一种通过智能手机实时地将数字物体叠加在真实世界上的技术。增强现实因去年夏天大热的游戏Pokémon Go而取得突破性进展。Pokémon Go快速走红时,其下载量达到数亿次,但随后急速冷却,这让很多人笃定增强现实只是昙花一现的尝鲜事物。

库克则是增强现实再度走红的推手,他在今年6月举行的苹果开发者大会上推出了面向iOS 11智能手机操作系统的ARKit平台,此举令硅谷其他公司侧目。随后不久,谷歌也发布针对Android智能手机的增强现实平台ARCore。Facebook也拥有Camera Effects Platform(摄像特效平台),研发者纷纷在其应用上增加了增强现实功能。

增强现实和虚拟现实顾问公司Digi-Capital预计,增强现实市场去年拥有数千万用户以及12亿美元规模,到2021年有望增长至逾10亿用户以及830亿美元。摩根士丹利更为乐观,其认为增强现实未来三年的创收规模有望逐步增长至4040亿美元。

宜家负责数字转型的主管迈克尔-瓦尔德斯加德(Michael Valdsgaard)表示:“很多人低估了现在的形势。有些因素未来两或三年将彻底改变游戏规则,增强现实就是其中之一。现在好比是宇宙大爆炸的前夕。” 值得注意的是,宜家较早地采用了ARKit。 

iPhone X的推出可以说是增强现实朝主流又向前迈进了一步。起售价为999美元的iPhone X拥有原深感摄像头能对50多种不同的面部肌肉运动进行分析,从而以12款“动话表情”镜像出用户的神态。此外,iPhone X还可通过点阵投影,在面部形成30000多个红外点,对用户脸部进行建模。

不过,近距离观察苹果展示活动的人士表示,其注意到该公司高管近期在措辞上有微妙的变化。增强现实在发布会上进行演示,包括虚拟桌面游戏以及来自Snapchat的自拍面具,但是调门有所降低。

软件集团PTC旗下增强现实开发平台Vuforia负责人杰伊-莱特(Jay Wright)表示:“我觉得苹果在控制期望值方面做得很好。要是事态发展太过,少不了挨骂。”

增强现实初创企业6D.ai创始人马特-米斯尼克斯(Matt Miesnieks)表示,调门有所下压的部分原因可能在于缺乏具有说服力的内容。对于首批兴起的ARKit应用,米斯尼克斯质问道:“就只有这样的水平?”

米斯尼克斯说:“为了令期望值保持在合理范围,苹果降低调门就很有必要了。”

其他人对iPhone X硬件表示失望,因为他们一直希望出现在前置摄像头的深度感应器同时也应出现在后置的摄像头上。

风险资本公司Index Ventures合伙人麦克-沃尔皮(Mike Volpi)表示:“iPhone X在增强现实方面做得不到位。我以前还想增强现实的内容会更加丰富,结果就只出现模仿我的动话表情。” 

不过,开发者圈子对于增强现实的热情依然高涨。增强现实开发平台Vuforia在过去六年中共被4.5万个应用使用,而去过一月就新增了4.5个应用使用其增强现实技术。迪士尼通过基于增强现实技术的《寻找原力》(Find the Force)应用推广下一部星战电影,而包括美泰(Mattel)、孩之宝(Hasbro)以及乐高的玩具公司已研发基于Vuforia的增强现实应用,以配合他们的实物产品。 

一家著名硅谷企业的高管表示,对于增强现实行业的某些人而言,或许仍然需求进一步下调消费者的期望值。该高管表示:“引发又一轮言过其实周期的风险是真实存在的,就像此前的虚拟现实。”

在Facebook于2014年花费20亿美元收购Oculus后,针对虚拟现实的初创企业投资蜂拥而至,很多大型科技企业也在研发相关硬件产品。截至目前,消费者购买的虚拟现实头盔的数量有限,远低于预期,这促使该类型产品削减促销。 

最新款iPhone配置一组令人印象深刻的光学感应器,这些零部件几年前的成本还要数千美元。不过,大多数手机增强现实使用的都是标准智能手机摄像头。这一样以来,虽然ARKit和ARCore能通过摄像头软件把数字物体展示在地板和桌面上,但是能够呈现更真实、实现精准定位以及互动所需要的感应器仍太贵,而且耗电、体积太大或不可靠,这些因素都令其难以在现阶段应用到智能手机上。

莱特表示,除非这些要素发生变化,增强现实应用或还是不能摘掉尝鲜事物的帽子。莱特说:“我只是希望能看到很多熊在桌子上跳舞。”

增强现实应用Holo开发商8i首席执行官史蒂夫-雷蒙德(Steve Raymond)表示,音乐和电影的数字化进程在过去15年发展很快,3D内容比不上他们,因为其没有资料库。

 雷蒙德说:“你不能拿玛丽莲-梦露电影重建其全息图。要利用这种沉浸式计算方式的优势创造内容,我们还需要加速学习。” 

瓦尔德斯加德认为,3D内容所在的领域是宜家拥有的秘密武器。很多出现在宜家宣传册上的沙发和桌子实际上是计算机构造的模型。新款宜家ARKit应用能让人们通过手机在他们客厅试着摆弄虚拟家具。由于使用ARKit,Ikea Place应用能够扫描环境,然后根据面积大小选择合适的家具,而且精确度高达98%、

瓦尔德斯加德表示:“这肯定不是尝鲜事物,这一根本性的转变将改变我们如何与计算机互动以及我们的生活,当然还包括销售家具的方式。”

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